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Revés para JetBlue y Spirit: Bloqueo de la Fusión

Un juez federal en Estados Unidos, bloqueó el 16 de enero una muy esperada fusión entre JetBlue y Spirit Airlines, pero los expertos dicen que es una buena noticia para los viajeros.

“En las últimas dos décadas, las fusiones de aerolíneas en Estados Unidos han creado las cuatro grandes aerolíneas, que muchos de nosotros llegamos a preferir”, dijo Katy Nastro, una experta en viajes de Going.com.

“Sin embargo, las aerolíneas de bajo costo han expandido su presencia en el país ofreciendo opciones más asequibles para los consumidores cuando se trata de vuelos. Las personas pueden no darse cuenta de lo valioso que es tener aerolíneas de bajo costo como Spirit en la ecuación, ya que la competencia es la razón principal por la que tenemos vuelos baratos. Sin ellas, habríamos visto un duro golpe a los vuelos baratos tal como los conocemos”, agregó Nastro.

JetBlue anunció por primera vez su intención de comprar la aerolínea de bajo costo por 3,800 millones de dólares en 2022, en un movimiento que la convertiría en la quinta aerolínea más grande de Estados Unidos. Esta no es la primera vez que JetBlue ha sido objeto de críticas por cuestiones de competencia desleal: un juez de Estados Unidos ordenó de manera similar a JetBlue y American Airlines que pusieran fin a su alianza el año pasado, a lo que JetBlue decidió posteriormente no apelar.

El juez federal en Massachusetts dictaminó que la fusión era ilegal porque violaba las leyes antimonopolio, según el Departamento de Justicia. El fallo sigue a un juicio de 17 días que comenzó en octubre.

“El fallo de hoy es una victoria para decenas de millones de viajeros que habrían enfrentado tarifas más altas y menos opciones si se hubiera permitido que la propuesta de fusión entre JetBlue y Spirit siguiera adelante”, dijo el fiscal general Merrick Garland en un comunicado. “El Departamento de Justicia continuará haciendo cumplir vigorosamente las leyes antimonopolio de la nación para proteger a los consumidores estadounidenses”.

El miércoles, JetBlue y Spirit dijeron a Travel + Leisure en un comunicado conjunto que las aerolíneas no están de acuerdo con el fallo (Frontier eleva la discusión con JetBlue por fusión con Sprit).

“Seguimos creyendo que nuestra combinación es la mejor oportunidad para aumentar la competencia y la elección tan necesarias al llevar tarifas bajas y un gran servicio a más clientes en más mercados mientras mejoramos nuestra capacidad para competir con las aerolíneas dominantes de Estados Unidos”, dijeron las aerolíneas a T + L en el comunicado, añadiendo: “Estamos revisando la decisión del tribunal y evaluando nuestros próximos pasos como parte del proceso legal”.

JetBlue no es la única aerolínea que contempla una fusión. A principios de este mes, Alaska Airlines anunció su intención de comprar Hawaiian Airlines, pero dijo que planea mantener ambas marcas de Alaska Airlines y Hawaiian Airlines mientras las integra en una “plataforma operativa única”. Esa fusión también está sujeta a la aprobación del gobierno.

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