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Planean asegurar el Arrecife del Caribe Mexicano a través de Swiss Re AG

Swiss Re AG prepara una póliza para un tramo del Arrecife Mesoamericano, en el Caribe Mexicano (Cancún y Riviera Maya), que sería pagado por hoteleros y permitiría que los recursos fluyan más rápido para reparaciones en los corales tras una tormenta.

De acuerdo con un reportaje de Christopher Flavelle en las costas caribeñas de México, un gigante de los seguros está por probar una nueva línea de negocio, una diseñada para prepararse para el cambio climático, mejor que los gobiernos y crear una nueva fuente de ingresos.

Así, esta podría ser la primera vez que una aseguradora proteja una estructura natural. Los verdaderos asegurados serán los hoteles al frente de la playa protegidos por ese arrecife. Hasta ahora, el mantenimiento del arrecife ha caído en manos del gobierno mexicano, financiado con impuestos.

Swiss Re dice que su plan ofrecerá pagos rápidos a los propietarios de hotel después de una tormenta, que podrán utilizar para reparar tanto sus playas como cualquier daño al mismo arrecife. También dará a los propietarios de hotel un incentivo para proteger el arrecife. “Lo que desarrollamos aquí es teóricamente revolucionario”, dijo Alex Kaplan, vicepresidente de Global Partnerships en Swiss Re. “Realmente espero que esto genere un nuevo mercado.

Conforme empeora el cambio climático, también lo hace el riesgo de huracanes, inundaciones y otros desastres naturales. Reparar el daño causado por estos desastres ha mermado el presupuesto gubernamental. Entre 2005 y 2014, por ejemplo, Estados Unidos gastó al menos 278 mil millones de dólares en asistencia de desastres. La Oficina de Responsabilidad Gubernamental de Estados Unidos considera al cambio climático, uno de los riesgos financieros más fuertes para el gobierno federal.

Desde hace mucho, grupos de aseguradoras han exhortado a los gobiernos a abordar el cambio climático, después de todo, las compañías están en riesgo por el pago de desastres. Pero el ejemplo mexicano demuestra que los riesgos también pueden ser una oportunidad de negocio.

Como dos terceras partes del costo de desastres mundiales permanecen sin asegurarse, según Kaplan. “El potencial de crecimiento, creo, es grande”, dijo. “En lugar de que absorban el costo los contribuyentes y ciudadanos, de todo tipo de desastres naturales, incluyendo acontecimientos climáticos, descubre cómo cuantificarlo y luego sacarlo al mercado privado”. (Planean nuevo impuesto para el recién creado Fideicomiso de conservación costera).

El escenario para el experimento de Swiss Re es la Riviera Maya, en donde las playas prístinas, desde Cancún hasta Tulum, están cada vez más expuestas a tormentas extremas, lo que pone en riesgo una economía turística de millones de dólares. El arrecife, el más grande en el hemisferio occidental, abarca más de mil kilómetros desde la punta de la península de Yucatán.

Sus corales mitigan la fuerza de las tormentas, y requieren reparaciones continuas, como reacomodar corales desprendidos o elevar el arrecife con estructuras hechas por el hombre. The Nature Conservancy, un grupo ambientalista estadounidense, calcula que con cada metro de altura que pierde el arrecife, se triplica el posible daño económico a causa de un fuerte huracán.

Luego de que golpeara el huracán Wilma en 2005, causando 7.5 mil millones de dólares en daños a México, los propietarios de los hoteles en la playa comenzaron a pagar impuestos adicionales al gobierno estatal, para la restauración de playas y protección del arrecife. Los propietarios están escépticos sobre la utilidad de esos pagos. “A dónde va destinado, vaya usted a saber”, dijo Miguel Ángel Diego, miembro del consejo de la asociación que representa a los hoteles en la zona.

The Nature Conservancy ha propuesto una solución diferente: el dinero adicional pagado por los propietarios de hotel al gobierno, podría destinarse a pagos de primas a Swiss Re para asegurar el arrecife. La póliza sería lo que se llama un seguro paramétrico, en donde un gran huracán generaría pagos casi inmediatos. Al llegar el dinero rápidamente, la reparación del arrecife iniciaría antes.

La acción rápida es crucial para reparar corales desprendidos durante un huracán, según María del Carmen García Rivas, directora del parque nacional que comprende al arrecife. “Si cortas cualquier parte de tu cuerpo y recibes atención muy rápido, tienes mayores posibilidades de curar. Es lo mismo con el arrecife”, dijo.

Pero agregó que el gobierno no puede proporcionar los fondos con suficiente rapidez, lo que hace atractivo al seguro privado. Otro beneficio: el seguro le da a los propietarios de hotel, un motivo más para ayudar a mantener lo suficientemente sano al arrecife, para que continúe mitigando la fuerza de las tormentas. Si no, “pagarán por ello” con costos de pólizas más elevados, dijo Kaplan, señala El Financiero.

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